КОСМИЧЕСКАЯ СИСТЕМА AIRBORNE LAUNCH ASSIST SPACE ACCESS (ALASA) (США)
SPACE SYSTEM AIRBORNE LAUNCH ASSIST SPACE ACCESS (ALASA (USA)

Целью проекта ALASA (Airborne Launch Assist Space Access) является снижение стоимости запуска спутников на орбиту. Ожидается, что реактивный самолет F-15 взлетит по практически вертикальной траектории, с закрепленной в нижней части корпуса пусковой платформой. Истребитель, по сути дела, выступает в качестве первой ступени ракеты, сообщают эксперты DARPA. После выхода на нужную высоту самолет выпускает спутник и возвращается на аэродром.
Управление перспективных исследований Пентагона начало проект, «Вспомогательный доступ в космос путем воздушного запуска» (Airborne Launch Assist Space Access или ALASA), значительно удешевляющий запуск спутников в космос. Цель проекта — научиться запускать с предельно возможной высоты аппараты, доставляющие спутники на орбиту.
Эта программа родилась от неудовлетворённости американцев тем, что для вывода на околоземную орбиту небольших спутников необходима разветвлённая и, главное, дорогостоящая наземная инфраструктура, а подготовка запуска занимает месяц и более. В то же время использование наземных стартовых площадок ограничено географическим положением и может быть в любой момент, независимо от воли человека, затруднено погодно-климатическими и временными факторами.

В качестве носителя подойдёт тихоходный (до 400 км/ч) грузовой самолёт, который сможет взлетать практически с любого аэродрома, набирать высоту и запускать компактную ракету по заданной траектории. Примерно тем же самым уже два десятилетия занимается американская аэрокосмическая компания Orbital, применяя носитель Pegasus и переоборудованный пассажирский лайнер L-1011.

Запуски спутников в космос с воздуха существенно удешевят этот процесс и позволят обойтись без специальных стартовых площадок с большим количеством персонала, а также упразднят зависимость ракетных стартов от погодных и географических условий.
Управление перспективных исследований считает что, в случае перебрасывания вооруженного конфликта в космос, и утраты там значительной части боевых спутников, их можно будет быстро и недорого восполнить при помощи «воздушных запусков ракет». Начало подобного конфликта маловероятно, но в теории он возможен.
Пентагон выделяет на проведение программы 150 миллионов долларов.
В марте 2014 г. Boeing опубликовал концепт-арты системы Airborne Launch Assist Space Access (ALASA), разрабатываемой по контракту с DARPA. Целью контракта является сборка до 12 ракет для проведения испытаний, начать которые планируется в 11-месячный срок.
Ракета длиной 7,3 м. предназначена для запуска с истребителя F-15E на высоте 12 км. и вывода на низкую околоземную орбиту микроспутников общей массой до 45 кг. Оснащена четырьмя двигателями расположенными в головной части.
Уже в 2016 году небольшие спутники будут запускать в космос на истребителях F-15, об этом сообщило Агентство по перспективным оборонным научно-исследовательским разработкам США (DARPA).
Летные испытания запланированы на середину 2015 года, а первый вывод спутника на орбиту — на начало 2016 года. Речь идет о выводе на низкую околоземную орбиту аппаратов весом 45 килограмм, причем каждый запуск должен стоить меньше одного миллиона долларов. Система задумана как альтернатива «райдшеринга» для спутников, когда небольшому аппарату находят место на ракете, запускающей более крупный спутник.

ХАРАКТЕРИСТИКИ

Длина ракеты, м 7,3
Высота запуска, м 12000
Тип орбиты низкоорбитальная
Вес выводимых спутников, кг 45

Источники: t-human.com, www.military-informant.com, bmpd.livejournal.com, Lenta.ru, Live Science и др.